-德怀特·里奇「人物志德里克怀特从无人问津的零星高中生到总决赛奇兵」

德怀特·里奇「人物志德里克怀特从无人问津的零星高中生到总决赛奇兵」

(原文发表于6月4日,作者是Andscape的资深NBA作家Marc J. Spears,文章内容不代表译者观点。)

十年前,高中毕业的德里克-怀特只收到了一份来自二级联赛的大学篮球邀约。这支重建中的球队提供给他的是不覆盖大学第一年的部分奖学金(a preferred walk-on, partial scholarship)。他仅剩的第二选择是一所怀俄明州的专科学校。在当时的科罗拉多州,他是一名被忽略的“零星高中生”。

然而,周四晚上,这名波士顿凯尔特人的后卫在自己的励志故事里写出了新的篇章。他以替补身份砍下21分,帮助凯尔特人在总决赛第一场中以120-108战胜了勇士。

“不要放弃。继续前进,继续努力。”怀特说,“享受你正在做的。我爱篮球,所以我一直打了下去。随后,好事就发生了。所以,做你正在做的事情吧。”

2011-12赛季,作为丹佛郊区的传奇高中的高四学生,身高6英尺(1.83米)、体重155磅(70.3公斤)的德里克-怀特场均大约能拿到20分。他长期的教练兼精神导师马库斯-梅森说,自己和怀特的父母曾把录有怀特在高四那年的高光场面的DVD寄给了大约50所各种级别的大学球队。有些大学的确回复了,但给出的评价却都是怀特的个子太小了。

梅森对于怀特的潜力被如此错过而感到震惊。

他说:“我记得我给50到60个和我关系不错的教练打了电话,他们每个人都说:‘马库斯,你一定是疯了。这小子不是块大学篮球的料啊’。所以,我跟怀特的父母又写了信,寄了录像,但还是没人对怀特感兴趣。他的水平在他们看来并非肉眼可见地出色。”

怀特最早收到的四年邀约来自属于全国大学校际体育协会(NAIA)的约翰逊威尔士大学。这所学校以其烹饪艺术课程而闻名,而且并不给他提供奖学金。学校的教练杰夫-卡尔弗认为:怀特毕业时才17岁,他的父亲个子又高,因此他是有继续长高的潜力的。

“你可以说他还在习惯自己成长中的身体。但他已经能带队赢球了。他的篮球智商突出,有着不错的运球和出手选择,在场上也努力竞争。他看上去只是个后卫,但他也许能打好几个不同的位置。”卡尔弗说,“这激起了我们的兴趣。我们总是在尽力观察那些不太被关注的孩子。在科罗拉多州这种篮球水平不是特别高的地方,那些涌现出的好苗子常常是会被忽略的。”

卡尔弗随后离开约翰逊威尔士大学,去了隶属于二级联赛的科罗拉多大学斯普林斯分校(UCCS)担任篮球主教练。他给怀特提供了3000美元的奖学金,不覆盖大一那年,但有机会在大二转为全额奖学金。尽管学费高达20000美元左右,怀特还是坚信自己,申请了学生贷款,抓住了他那时拥有的最好机会。

后来,一进入NBA,怀特就还清了他大学时代的学生贷款。他说:“当我去了大学之后,我很感激教练对我的青睐。在那之前,我没怎么去过斯普林斯分校。因此,仅仅只是看到派克峰和校园里的美丽风景就让我觉得很酷,让我觉得这个地方很适合我。那个时候,我根本没有进入NBA的可能。我甚至打算尝试去海外打球。所以能进大学是相当疯狂的。”

卡尔弗说:“他们看到了一个让他进入二级联赛的机会,并且选择相信他,对吗?他也知道这一点。我们告诉他,如果他表现够好,他就能得到更多的奖学金,尤其是从大二开始。他做到了。但他们更愿意让他在第一年就抓住这个机会。”

听说怀特2012年在丹佛的业余联赛里打出了统治级的表现,卡尔弗有点惊讶。而当怀特来到科罗拉多大学斯普林斯分校时,他比之前长高了4英寸(10厘米),也更壮实了。他的室友叫亚历克斯-韦尔什,是一个拿全额奖学金的新生。

作为一个新人,怀特得穿上红色衬衫,并且不能在自己的头三场比赛里出战。

“根本上来说,他那时是一个只能参加训练的队员。”最近正计划去波士顿观看总决赛的韦尔什说,“但事情渐渐变得奇怪了起来,因为他在训练场上打爆了所有人。他让所有的首发球员颜面扫地。没有人能防住他。他展示了自己的真本事。每一天,他都让大家惊奇不已。所以这真的很奇怪,因为我们每天仍然照常回家,而他也还是那个上不了场的红衬衫小子。”

“现在看来,奖学金的事情蛮有趣的。不过那时候,我们没有在明面上谈论过它。我知道他当时可能没有奖学金,或者只能拿到一点奖学金。”

在队中的几名球员早早受伤之后,卡尔弗决定给怀特上场机会。大一这一年,怀特场均16.9分,被落基山体育协会评为2013年的年度新人。

“我长高了一点。我开始更努力地训练和比赛。我也锻炼了肌肉,随后发现确实有用。一切都开始变得顺利起来。”怀特说。

到大三的时候,怀特已经是二级联赛的超级球星了,场均25.8分7.4篮板5.2助攻2.1盖帽。他长到了6英尺4英寸(1.93米),也强壮了许多。他两度入选过落基山体育协会第一阵容,曾在对阵科罗拉多矿业学院的比赛中狂砍50分,并率队杀入了2015年的NCAA二级男子篮球锦标赛。他也在2014年和2015年入选了NCAA二级联赛的全美最佳阵容。

转眼间,怀特就从一名无人知晓的球员变成了有望进入NBA的球员,因为不少球队都开始派人来观看他的比赛。

“我们大三那年,即使他在一场比赛里独揽51分,即使他做这做那看上去都轻轻松松,我也没真正想到NBA这个选项。”韦尔什说,“他那时真的非常非常优秀,所以我告诉自己:‘他要转学了。’那才是我想到的他下一步会做的事。”

卡尔弗说道:“老实说,在怀特进入大二或是大三的时候,我觉得也许我们会失去他。我知道有很多人在探查他的情况,尤其是在他大二那年之后。而在他大三那年结束后,我觉得其实我们已经毫不怀疑这一点了。我们可能跟大约六个NBA经理人有过对话。人们已经知道怀特了。他受到了关注。我们对给他找个经纪人或是让他参与试训这类事情感觉不错。”

谦虚而温和的怀特一直避免谈论这头“房间里的大象”,直到某天他突然给卡尔弗和韦尔什带来一个大新闻。怀特告诉他们,他决定在2015年转学到科罗拉多大学博尔德分校(CU)。

“我为他难过,因为他跟我说这件事的时候真的很紧张。”卡尔弗说,“尽管开口很艰难,但他还是告诉我说他在考虑转学到科罗拉多大学博尔德分校。所以,最开始我有点震惊,但之后我还是对我们顺利谈完感到欣慰。”

韦尔什现在住在丹佛,从事技术销售工作。他说:“怀特现在是个害羞的家伙,但以前他甚至更害羞。所以我心想:‘这真是奇了怪了。’当时我坐在我的椅子上,他走进了房间,坐在了我的床上。他太紧张了,以至于一句话也说不出来。于是我问:‘怎么了,兄弟?’这时我已经感到他会告诉我一些坏消息了,我想:‘好吧,他要走了。他要转学了。他会告诉我说他要离开了。’随后他说道:‘我要转学了。’我问:‘你要去哪儿呢?’他说:‘科罗拉多大学(博尔德分校)’。我记得我回答:‘我真为你高兴。’”

怀特相信那次转学是必要的,因为它可以带给他“进入NBA的绝佳机会”。

“我想去挑战太平洋十二校联盟最高水平的比赛,同时也留在我家所在的州里打球。”怀特说,“我想要挑战自己。”

由于NCAA在转学方面的规定,怀特不得不在2015-16赛季再次穿上红衬衫。这段无法出场的时间使他可以慢慢在训练场和健身房里调整自己的状态,以适应一级联赛。卡尔弗相信这一年的等待对怀特来说是很关键的。

当怀特获得出场资格之后,他没有令人们失望。他在大四那年场均拿到18.1分4.1篮板4.4助攻,入选了2017年太平洋十二校联盟的第一阵容。而受邀参加2017年NBA联合试训的经历也使得他进入NBA的希望进一步增大了。

“我当时已经在波兰打球了。”韦尔什说,“所以我会凌晨三点左右起来看他的比赛。我的脑海里开始浮现这样的想法:‘是的,他绝对不会来我这儿的。我觉得他会进入NBA。’”

圣安东尼奥马刺在2017年的NBA选秀中用首轮29号签选走了怀特。新秀赛季,怀特在名人堂级别的主教练波波维奇麾下打了17场比赛。从2019年到2022年,他场均13.2分3.3篮板4.2助攻,本可以在马刺成为一名相当不错的角色球员。

2022年2月10日,怀特被马刺交易到了凯尔特人,换来了约什-理查德森、罗密欧-朗福德、一个2022年的首轮签和2028年的首轮互换权。他主要以替补身份为波士顿出战,在26场常规赛里场均得到11.0分3.3篮板3.5助攻。

凯尔特人后卫斯玛特是在2019年的美国国家队训练营里跟怀特熟悉起来的。那一年,斯玛特和怀特都入选了美国男篮。他们在训练赛中曾交过手,当时分别代表国家队(斯玛特)和陪练队(怀特)。因此,斯玛特觉得怀特来到凯尔特人后很快就能成为球队不可或缺的一份子。

“德里克为一支伟大的球队打过球。”斯玛特说,“他在一名伟大的教练手下效力过。我们知道德里克的球风,他能读懂比赛的走势。在我们进入美国国家队之前,从他的打法中我能看到一点自己的影子。所以,很快我就爱上了他的比赛方式。我们训练的时候,不管遇到什么,他都不会退缩。”

“当一个像我这样的家伙和一个像德里克那样的家伙遇上时,总难免有一场战斗。不过,在那儿我们之间只有尊重。那才是我们一直展现出来的东西。每一天他都会做一些新的事情来激励你前进,‘那就是他在这里的原因。’”

在总决赛第一场中,怀特继续展示了他为什么会在这里。他拿下21分,命中五记三分球,包括在波士顿的疯狂的第四节里命中的两记,成为了继2008年NBA总决赛第二场的里昂-鲍威之后第一个在总决赛里得到20分的凯尔特人替补球员。

赛后,怀特在接受Andscape采访时说他感觉很好,随后又把关注点转向了球队,说这只是一场胜利而已。梅森此时仍然是怀特的精神导师,他回答:“永远不要太兴奋。但也永远不要太消沉。”怀特听后点了点头。

“在我看来,他是所有孩子和年轻人的楷模,因为他在用正确的方式做事。人们喜欢德里克-怀特,不只是因为他的篮球水平,也因为他是个讨人喜欢的家伙,是个很好的人。”观看了总决赛第一场的梅森说。

十年前,整个篮球世界都不知道怀特是谁;现在,全世界都在观看他在NBA总决赛里的表现。

“他越来越发挥出自己的作用,也和球队一起品尝到了成功,能看着这一切和参与其中实在是太棒了。”卡尔弗说。

原文:Marc J. Spears

编译:小行星坠落

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